Vì Champions League, phải hy sinh Serie A

360thethao.net: Nằm ở bảng đấu có Liverpool và Ajax, Atalanta vẫn xuất sắc giành vé vào vòng 1/8 sau 2 chiến thắng sân khách trước những đội sừng sỏ này. Dù gặp vô số khó khăn với lịch thi đấu dày và nhân sự hạn chế, HLV Gasperini vẫn lèo lái Atalanta thành công, chấp nhận hy sinh Serie A vì cúp châu Âu.


Vì Champions League, phải hy sinh Serie A

Rạng sáng qua, Atalanta đã sử dụng chiến thuật y hệt trận gặp Liverpool ở Anfield để trừng phạt Ajax. Lần này, có phần bớt khó khăn hơn, vì Ajax non kém hơn nhà vô địch Premier League. Tình thế khi xung trận rất thuận lợi cho lối đá phòng ngự phản công của họ, vì đại diện Hà Lan cần thắng để đi tiếp, còn Atalanta chỉ cần hòa. Và họ chơi tử thủ trong hơn 80 phút để giữ tỉ số hòa.

Ajax đá áp đảo nhưng số cơ hội thật sự không nhiều, mà khi nắm trong tay chiếc chìa khóa giải quyết trận đấu, họ cũng tự vứt đi. Điển hình là phút thứ 74, Davy Klaassen đối mặt thủ môn Pierluigi Gollini, mà nếu ghi bàn thì coi như Ajax đóng lại trận đấu. Nhưng bóng đập người Gollini. Pha bóng càng khiến đội bóng trẻ của Hà Lan nôn nóng, bằng chứng là chỉ 4 phút sau, Ryan Gravenberch nhận thẻ vàng thứ 2 sau một pha phạm lỗi cầu thủ của đội khách. Lúc này, cơ hội của Ajax gần như đã hết.

Chỉ chờ có thế, HLV Gasperini tung Luis Muriel vào sân để tiền đạo người Colombia có liên tiếp 2 cơ hội tốt. Một trong số đó được tận dụng thành công ở phút 85. Muriel ghi bàn sau đường chọc khe rất đẹp của Remo Freuler. Atalanta đã thắng với gần như 1 cơ hội thật sự, và có đúng... 1 cú dứt điểm trúng đích trong trận. Thống kê này rất đau đớn cho Ajax, nhưng cũng chứng minh rằng đại diện Italia rất hiểu cuộc chơi ở cúp châu Âu, có đấu pháp hợp lý và giải quyết từng trận với sự lỳ lợm hiếm có.

Sau những trận đấu kém cỏi tại Serie A, Atalanta đã giành lại niềm vui chiến thắng ở Champions League

Ngoài chiến thuật thì may mắn cũng đã giúp Atalanta thắng trận này. Nói vậy là bởi, đại diện Italia được hưởng lợi rất nhiều khi trận đấu ở vòng 10 Serie A của họ trước Udinese trên sân khách bị hoãn vì mưa lớn. Nếu trận đó có đá, Gasperini cũng không dám cho một số trụ cột ra sân, vì như ông tâm sự với các phóng viên rằng những Josip Ilicic và Duvan Zapata “đã gần như kiệt quệ vì phải đá quá nhiều”.

Cơn mưa lớn giúp Gasperini cho cả đội hồi sức trước chuyến làm khách ở Amsterdam. Nó có tác dụng ngay lập tức, với kết quả thắng cần thiết để đại diện Italia vào vòng 1/8. 

Nhưng Atalanta vẫn đang trải qua tình trạng thi đấu tốt ở châu Âu, bết bát ở Serie A. Ngay sau trận thắng 2-0 trước Liverpool ở Anfiled là thất bại 0-2 trước Verona ở giải quốc nội. Trước đó 1 tuần, Atalanta hòa Spezia 0-0 trong trận đấu mà Zapata vô duyên khủng khiếp. Khi phóng viên hỏi liệu có vấn đề gì với chân sút người Colombia hay không, Gasperini trả lời đơn giản: “Cậu ấy kiệt sức sau khi bay nửa vòng trái đất về làm nhiệm vụ cho đội tuyển quốc gia”. 10 trận gần nhất, Atalanta chỉ thắng 3 và 2 trong số đó là tại mặt trận châu lục. Thành tích ấy tuy kém cỏi, nhưng vẫn đủ để họ vào vòng 1/8 Champions League và lĩnh thưởng khủng.

Gần như Atalanta đã phải hy sinh Serie A vì Champions League, bởi họ không có quyền lựa chọn, khi lực lượng mỏng. Trong khi đó, vinh dự ở châu Âu quá lớn, khi đây mới là năm thứ 2 trong lịch sử CLB, Atalanta dự giải này. 

Atalanta đi vào lịch sử Champions League
Với việc góp mặt ở vòng 1/8, Atalanta cùng Sevilla và Villarreal đã trở thành 3 đội hiếm hoi có 2 lần dự vòng knock-out Champions League liên tiếp ở 2 lần đầu tham dự. Mùa trước, trong lần đầu tiên góp mặt ở giải đấu danh giá nhất châu Âu, đội bóng của vùng Bergamo thậm chí vào tới tứ kết.

“Đây là thành tích phi thường của Atalanta, thậm chí tốt hơn cả mùa trước, vì chúng tôi ở trong bảng đấu có 2 con quái vật Liverpool và Ajax”,
Gian Piero Gasperini nói sau trận.

 

1111