Francis Cagigao và 24 năm tìm kiếm ngọc thô cho Arsenal

<
Tỷ Lệ Kèo - Nhà Cái 388BET
Cá Cược Bóng Đá Tại Nhà Cái OXBET - Tặng 100% Tiền Cược

360thethao.net: Cesc Fabregas, Lauren, Santi Cazorla, Hector Bellerin, Robin van Persie, Gabriel Martinelli… Rất nhiều tài năng cập bến Arsenal nhờ một tuyển trạch viên tài giỏi: Francis Cagigao, người mới chia tay Pháo thủ sau 24 năm gắn bó.


Cagigao chỉ là một chàng trai 15 tuổi khi đặt chân tới Arsenal vào năm 1984, nhằm tìm kiếm con đường thi đấu chuyên nghiệp. Nhưng ít ai có thể tưởng tượng được rằng đó là khởi đầu cho mối quan hệ kéo dài suốt 4 thập kỷ.

Khoảng thời gian khoác áo đội bóng Bắc London của Cagigao khá ngắn ngủi. Anh chia tay Arsenal sau khi giành FA Cup cùng đội trẻ vào năm 1988. Cagigao thậm chí từ chối ký hợp đồng chuyên nghiệp với Pháo thủ để đi theo tiếng gọi của Barcelona.

Nhưng tại đội bóng xứ Catalunya, tiền vệ sinh năm 1969 không chứng tỏ được nhiều. Cagigao phiêu dạt qua Racing Santander, Racing de Ferrol, Yeclano Deportivo và Club Lemos trước khi treo giầy ở tuổi 29 vì chấn thương mắt cá dai dẳng.

Cũng giai đoạn đó Cagigao khơi lại mối tình với Arsenal. Năm 1996, cầu thủ người London trở lại thăm đội bóng cũ nơi anh gặp gỡ Steve Rowley, trưởng bộ phận tuyển trạch viên và Arsene Wenger, vị HLV người Pháp mới đến từ Nhật Bản.

Wenger lúc đó đang có kế hoạch xây dựng mạng lưới tuyển trạch viên toàn cầu. Vị HLV người Pháp rất thích thú khi thảo luận điều này với Cagigao, người lúc đó đang làm HLV kiêm cầu thủ tại Club Lemos (hạng Tư Tây Ban Nha). Chính Wenger đề nghị Cagigao hợp tác và cựu cầu thủ Arsenal bắt đầu làm tuyển trạch viên thời vụ cho đội bóng cũ.

Cagigao có nhiệm vụ theo dõi và phát hiện cầu thủ tại Bồ Đào Nha và Tây Ban Nha, nơi anh tặng món quà quý cho Wenger là Lauren. Hậu vệ người Cameroon là cầu thủ đầu tiên mà Cagigao mang về Highbury, sau khi ông chính thức làm việc toàn thời gian cho Arsenal vào năm 2000.

Francis Cagigao và những thương vụ thành công được ông mang về Arsenal

Lauren tới Arsenal với nhiệm vụ thay thế hậu vệ cánh phải Lee Dixon. Nhưng ban đầu, Wenger khá nghi ngờ điều đó bởi Lauren chỉ đá tiền vệ tại Mallorca. “Khi Lauren gia nhập Arsenal, cả Wenger lẫn Pat Rice (trợ lý HLV) vẫn còn lo lắng hỏi tôi: “Cậu có chắc chắn anh ta đá được hậu vệ cánh phải không?”, Cagigao kể lại.

Sau vài trận đầu tiên bỡ ngỡ, cầu thủ người Cameroon đã hòa nhập tuyệt vời. Lauren sau đó trở thành một phần quan trọng của Arsenal bất bại huyền thoại. Thành công của Lauren tại Highbury phản ánh con mắt tinh đời của Cagigao.

Sau đó là hàng loạt những Cesc Fabregas, Jose Antonio Reyes, Alexander Hleb, Robin van Persie, Santi Cazorla, Emiliano Martinez, Carlos Vela, Hector Bellerin và Nacho Monreal được Cagigao mang về trong giai đoạn 2003-2013. Từ vị trí trưởng bộ phận tuyển trạch viên Nam Âu và Nam Mỹ, Cagigao được thăng chức lên vị trí trưởng tuyển trạch viên toàn cầu.

Vụ chiêu mộ Fabregas là một trong những thành công lớn nhất của Cagigao tại Arsenal. Tiền vệ người Tây Ban Nha cập bến Arsenal vào năm 2003 khi mới 15 tuổi, từ một cầu thủ trẻ không được đánh giá cao tại Barcelona đã vụt sáng thành một tiền vệ hàng đầu Premier League.

“Fabregas sớm lọt vào mắt xanh của chúng tôi trong một đội U16 xuất sắc của Barcelona, bên cạnh Lionel Messi và Gerard Pique. Chúng tôi đã cố gắng mang cả ba về Arsenal nhưng không thể. Chúng tôi đã gặp may mắn khi đội ngũ huấn luyện Barca đã bỏ sót tài năng của Fabregas”, Cagigao nhớ lại.

Fabregas và Cagigao vẫn giữ mối quan hệ thân thiết cho tới ngày nay. Trong trận hòa 2-2 giữa Arsenal và Chelsea mùa trước, khi Gabriel Martinelli ghi bàn thì Fabregas đăng lên Twitter: “Lại là một pha lập công của Francis Cagigao”.

Lúc sau Hector Bellerin gỡ hòa 2-2 thì tiền vệ Monaco đăng tiếp dòng trạng thái: “Vẫn là Francis Cagigao ghi bàn. Đúng là huyền thoại”. Cả Martinelli lẫn Bellerin đều do một tay Cagigao phát hiện. Ông tìm thấy Martinelli ở giải hạng Ba Brazil, giật Bellerin từ lò La Masia. Cả hai đều bước lên tầm cao mới khi về với Arsenal.    

Sau 24 năm gắn bó kể từ khi làm việc ngoài giờ cho Arsene Wenger vào năm 1996, Cagigao ngẩng cao đầu rời London vì những thành tựu mà ông đạt được. Cagigao vẫn sống ở London, thường xuyên dõi theo hành trình của thầy trò HLV Mikel Arteta, nhưng tất nhiên không phải để lôi kéo một cầu thủ nào của Arsenal. 

Mất việc vì COVID-19
Hồi đầu tháng 9, Arsenal thanh lý hợp đồng cùng lúc 55 nhân viên nhằm cắt giảm chi phí do tài chính khó khăn bởi Covid-19. Trong những người bị mất việc có một số nhân vật quan trọng như Francis Cagigao, trưởng bộ phận tuyển trạch viên quốc tế hay Peter Clark, trưởng bộ phận tuyển trạch viên trong nước và một tuyển trạch viên kỳ cựu là Brian McDermott. Ngoài lý do tài chính, việc Arsenal loại bỏ các tuyển trạch viên còn cho thấy đường lối thay đổi của họ trên thị trường chuyển nhượng, khi GĐKT Gaspar Edu chủ trương dựa vào mạng lưới săn cầu thủ từ các người đại diện. 

24 - Francis Cagigao là tuyển trạch viên làm việc lâu năm nhất tại Arsenal với 24 năm gắn bó, trong đó có 21 năm làm việc dưới trướng Arsene Wenger.  

XEM THÊM

Diogo Jota đến Liverpool: Siêu dự bị của hôm nay và siêu sao của tương lai

Chelsea và động cơ tăng áp Timo Werner

SỰ KIỆN NÓNG TRONG NGÀY