Man City: Sau núi Cựa Gà là vực Quỷ Đỏ

Bị loại khỏi tứ kết Champions League bởi Tottenham đầy cay đắng, chỉ vài ngày sau, Man City đã phải tái ngộ địch thủ. Nếu thua Tottenham hoặc hòa, có lẽ Man City cũng nên quên đi Cúp Bạc Premier League. Nhưng khi không còn cơ hội để sửa chữa sai lầm, Man City đã làm được điều mong muốn: chiến thắng.


Man City: Sau núi Cựa Gà là vực Quỷ Đỏ
Tiếp Tottenham tại Etihad, Man City đã kéo dài chuỗi trận thắng trên sân nhà lên con số 10. Thày trò HLV Pep Guardiola có thể đạt thành tích tối đa ở mùa này là chuỗi 14 chiến thắng trên sân nhà, và họ buộc phải làm thế nếu muốn bảo vệ thành công danh hiệu.  

Sự lo lắng của Man City tại Premier League ngày càng hiện hữu rõ bởi họ đang đối mặt với một mùa giải trắng danh hiệu lớn, nhất là khi khao khát vô địch của Liverpool càng mạnh dần sau từng vòng đấu. Đã 29 năm, The Kop chưa hề vô địch, và mùa này, họ đủ năng lực đăng quang hơn bao giờ hết. 

Song trước đối thủ Tottenham đáng sợ, Man City đã có được chiến thắng 1-0 quý giá nhờ bàn thắng duy nhất của Phil Foden.  Đây chính là thắng đầu tiên tại Premier League của cầu thủ trẻ này song nó không xóa đi được sự sợ hãi thua cuộc của những cầu thủ Man City. 

Sự sợ hãi đã hiện hữu trong thày trò Pep Guardiola sau khi bị Tottenham loại khỏi UCL
Sự sợ hãi đã hiện hữu trong thày trò Pep Guardiola sau khi bị Tottenham loại khỏi UCL

Có thể cảm nhận rõ rệt sự mệt mỏi lan tỏa khắp sân Etihad. Đây là sự trái ngược với tinh thần hào hứng của Man City trước khi bị loại tại Champions League. Bởi Premier League bỗng trở nên cứu cánh cho một mùa giải vứt đi. Nó chỉ vụt tan biến như cú sút phá bóng cuối trận của Fernandinho. 

Nhưng, đâu có dễ dàng thế. Bởi thứ Tư tới, Man United đang chờ đợi Man City trong trận derby Manchester. Nếu vượt qua được địch thủ cùng thành phố, khả năng bảo vệ thành công danh hiệu mới thực sự sáng sủa với Man City, còn nếu không, cơ hội sẽ nghiêng về Liverpool. 

Mục tiêu bảo vệ danh hiệu cũng khá danh giá, bởi nếu thành công, Man City sẽ đội bóng đầu tiên và duy nhất làm được điều này trong thập niên 2010 này. Liverpool sẽ làm mọi cách để ngăn cản Man City thực hiện kế hoạch, họ vẫn kiên trì bám đuổi và lấy lại ngôi đầu hàng tuần. 

Bàn thắng của Foden đã giúp Man City có 3 điểm quý giá
Bàn thắng của Foden đã giúp Man City có 3 điểm quý giá

Hiện tại, số điểm tối đa Man City có thể đạt được là 98 điểm còn Liverpool có thể vươn tới con số 97. Mùa trước, Man City đã vô địch với số điểm kỷ lục: 100 điểm. Điều đó cho thấy sự xuất sắc của cả Man City lẫn Liverpool trước những đối thủ khác tại giải Ngoại hạng Anh. Và cuộc đua vô địch này xứng đáng hấp dẫn, giàu kịch tính nhất thế giới. 

“Tottenham thi đấu không có gì để mất, còn Man City thì chịu rất nhiều áp lực. Tuy không phải thi đấu xuất sắc nhưng Man City xứng đáng với chiến thắng hôm nay. Chúng tôi đã vượt qua nỗi sợ hãi bị thua Tottenham ở mặt trận thứ hai liên tiếp”, HLV Pep nói sau trận đấu. 

Bàn thắng đầu tiên trong trận đấu tại Premier League thứ hai của Foden là món quà ngọt ngào cho Pep. Bởi ông khá dũng cảm khi tung cầu thủ này vào trận đấu căng thẳng với Tottenham. Và Aguero cũng chứng tỏ mình không ích kỷ khi kiến tạo cho đàn em ghi bàn. 

Song thứ Tư tới, Man City gặp Man United mà không có De Bruyne
Song thứ Tư tới, Man City gặp Man United mà không có De Bruyne

Nhờ chiến thắng này, Man City tạm nguôi ngoai nỗi đau Champions League, tạm lấy lại ngôi đầu và chờ đến trận derby Manchester cách đây vài ngày nữa. Đấy chính là phép thử lớn nhất của Man City ở giai đoạn nước rút.

Sai lầm chính là kẻ thù lớn nhất của Man City trong thứ Tư tới. Man United cần thắng để duy trì hy vọng lọt vào Top 4. Còn Man City buộc phải thắng để cứu vớt danh hiệu lớn cuối cùng. Thế nên, cơ hội vá lỗi là không có, đặc biệt với Man City vì họ được đánh giá cao hơn đối thủ rất nhiều. 

Ngoài sai lầm, Man City còn sợ kẻ thù chấn thương. Nhân vật năng nổ nhất trận thắng Tottenham hồi giữa tuần là Kevin De Bruyne đã bị chấn thương và có thể sẽ phải vắng mặt ở trận derby Manchester. Tuy nhiên, HLV Pep vẫn cố nói cứng về trường hợp này.

“Tôi thực sự không muốn vắng De Bruyne trong đội hình. Nhưng dù sao, Man City đã quen với chuyện vắng tiền vệ tài hoa này ở mùa giải năm nay vì vấn đề chấn thương. Còn bây giờ, chúng tôi phải tập trung vào trận derby. Chiến thắng là mục tiêu duy nhất, sai lầm không có chỗ tại đây”. 
X