4 giải đấu nhỏ trong lòng Premier League

4 giải đấu nhỏ trong lòng Premier League

Mùa giải “4 trong 1”

Kể từ khi ra đời vào năm 1992 đến nay, Premier League đã trải qua nhiều hình thái phân tầng khác nhau. Trong giai đoạn sơ khai, giải đấu cao nhất nước Anh là cuộc đua song mã giữa Man United với Blackburn, Newcastle hay Arsenal. Đến giữa thập niên 2000, cục diện thay đổi với Liverpool trỗi dậy dưới thời HLV Rafa Benitez, còn Chelsea nhận được nguồn đầu tư hùng hậu từ tỷ phú Roman Abramovich. Lúc đó, Premier League trở thành giải đấu của nhóm tứ đại gia và phần còn lại. Không lâu sau, Man City được thâu tóm bởi các nhà đầu tư từ Abu Dhabi và nhóm quyền lực của giải Ngoại hạng tăng lên con số 5. Đến năm 2015, mọi thứ lại thay đổi với sự trỗi dậy của Tottenham. Premier League hình thành cục diện Big Six và phần còn lại.
Thế nhưng, đến mùa giải này cục diện Big Six và phần còn lại đã bị phá vỡ. Thay vào đó, giải đấu cao nhất nước Anh được phân tầng theo nhiều lớp. Nhìn vào BXH, dễ nhận thấy, có tới 4 giải đấu nhỏ trong lòng Premier League 2018/19. Nhóm thứ nhất là những kẻ đua tranh chức vô địch, với sự góp mặt của Liverpool và Man City. Nhóm thứ hai gồm Tottenham, Chelsea, Arsenal và Man United tranh giành vé dự Champions League. Nhóm thứ ba là nhóm 6 đội cuối BXH, đang chật vật chạy đua trụ hạng. Và nhóm cuối là những đội có vị trí từ thứ 7 đến thứ 14. Nhóm này gần như không có hy vọng giành vé dự cúp châu Âu qua con đường Premier League. Nhưng họ lại vượt trội nhóm thứ ba, nên vừa đá vừa chơi vẫn ở trong vùng an toàn.
Tình trạng 4 giải đấu nhỏ hình thành trong một giải đấu lớn bắt đầu xuất hiện ở Premier League từ vòng 15. Đến giờ tình hình không có gì thay đổi. Những sự chuyển động hay đảo vị trí chỉ diễn ra trong nội bộ 4 nhóm đó.

Arsenal và M.U (áo đỏ) nằm ở “nhóm 2” trong cuộc đua giành vé dự Champions League

Tài chính và sự ổn định

Điều gì khiến Premier League hình thành cục diện 4 giải đấu nhỏ trong lòng giải đấu lớn? Trước tiên hãy nhìn vào nhóm các đội ở cuối BXH đang chật vật chạy đua trụ hạng. Ngoại trừ Southampton, các đội thuộc nhóm này đều mới có mặt ở giải Ngoại hạng không quá 3 mùa giải. Nói cách khác, các CLB đó mới chỉ được hưởng nguồn tài nguyên Premier League một thời gian ngắn. Họ chưa có được nguồn ngân sách ổn định để đầu tư trên diện rộng. Nên nhớ, tiền bản quyền truyền hình mà một CLB thuộc Premier League nhận được cao gấp nhiều lần các đội bóng hạng Nhất. Việc mới xuất hiện ở giải Ngoại hạng cũng có nghĩa là họ thất thế cả về yếu tố tài chính lẫn kinh nghiệm chinh chiến so với phần còn lại. 
Sẽ là khập khiễng khi so sánh Burnley với một cựu binh như West Ham, bởi tiềm lực tài chính và mức độ đầu tư của hai đội bóng hoàn toàn khác nhau. Tuy nhiên, nhìn từ góc độ ngược lại, Burnley lại có nguồn tài chính vượt trội so với nhiều đội bóng ở giải hạng Nhất. Thế nên, bóng đá Anh hiện nay tồn tại một nhóm các CLB khá lỡ cỡ như Burnley, Newcastle, Cardiff… Họ non kém so với phần còn lại của Premier League nên thường xuyên phải chạy đua trụ hạng. Tuy nhiên, nếu rơi xuống giải hạng Nhất, các CLB này lại quá mạnh và dễ dàng giành quyền thăng hạng. Vì thế mà Newcastle, Cardiff và Burnley nhiều năm qua hết xuống lại lên.
Khoản tiền bản quyền truyền hình của Premier League càng tăng, càng khoét sâu khoảng cách giữa nhóm trụ hạng và phần còn lại. Sự khác biệt về tiềm lực tài chính tạo ra sự phân hóa và điều đó không chỉ diễn ra ở nhóm cuối mà còn hiện diện ở nhóm đầu. Tottenham dù thuộc Big Six, nhưng không có được tiềm lực tài chính như phần còn lại. Kỳ chuyển nhượng mùa Hè 2018, Spurs thậm chí không có tiền mua sắm. Vì thế, Tottenham chỉ có thể bùng nổ vào một vài thời điểm, chứ chưa thể đua tranh chức vô địch trên cả chặng đường dài.
Trong trường hợp các CLB có tiềm lực tài chính tương đương, yếu tố ổn định ở thượng tầng sẽ quyết định đến vị thế. Chelsea hay Man United không thiếu tiền, nhưng lại liên tục thay HLV ở các mùa giải gần đây. Vì thế, họ không có sự nối tiếp và kế thừa như Liverpool hay Man City. Đó cũng là nguyên nhân giúp The Kop và Man xanh bứt hẳn lên để tranh ngai vàng Premier League mùa này.
Premier League mất cân bằng nhất
Có thể thấy rõ sự mất cân bằng của Premier League qua khoảng cách giữa Top 4 và nhóm “cầm đèn đỏ”. Hiện nay, đội đứng thứ 4 ở giải Ngoại hạng là Chelsea đang hơn đội đứng thứ 18 là Southampton tới 28 điểm. Đây là cách biệt lớn nhất trong nhóm 5 giải đấu hàng đầu châu Âu.

Kỷ lục của Top 4
Tính tới thời điểm hiện tại, tổng điểm của các đội trong Top 4 lên đến 196 điểm. Kể từ khi Premier League ra đời, chưa bao giờ 4 đội đứng cao nhất trên BXH có tổng điểm nhiều đến thế. Điều đó phần nào cho thấy sự áp đảo của Top 4 so với phần còn lại, cũng như mức độ phân hóa của giải đấu cao nhất nước Anh.
1 – Mùa giải này là lần đầu tiên trong lịch sử Premier League có tới 3 đội bóng (Man City, Chelsea và Liverpool) cùng bất bại sau 12 vòng đầu.

61